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María Fernanda Heredia es una de las figuras más destacadas de la literatura infantil y juvenil ecuatoriana. Actualmente radicada en Lima, Perú, en una de sus visitas a la capital ecuatoriana nos abrió las puertas de su vida y de sus experiencias.

María Fernanda, ¿cómo llegaste al mundo de la literatura?

Desde hace más de dos décadas soy escritora de libros para niños y jóvenes. Si he de ser honesta, creo que no fui yo quien buscó este camino, no tengo el mérito del descubridor, de quien se empeña en llegar a ese territorio imaginado. En mi caso fue la literatura la que se cruzó insistentemente en mi vida, y aunque yo me mostraba renuente y no le prestaba mayor atención, terminó por apoderarse de mi cabeza, de mi alma, de mi tiempo, de mi vida. 

Soy diseñadora gráfica, y a eso me dediqué durante diez años. Estaba convencida de que la publicidad y el diseño eran lo mío, estaba felizmente casada con mi profesión y no tenía la menor intención de divorciarme. La literatura se acercaba ocasionalmente, me coqueteaba, pero yo me hacía la difícil y le entregaba el tiempo que me quedaba libre, que era muy poco.

Hasta que un día la literatura y la vida me pusieron, a su manera, un ultimátum. 

Tenía yo 24 años y en poco tiempo viví dos momentos que supusieron una ruptura en mi ánimo y el descalabro de muchas de mis certezas. Una separación de pareja y la muerte de mi abuelo, fueron dos sucesos ante los que sentí que perdía el piso. Tenía demasiadas preguntas y pocas respuestas que me devolvieran la paz que había perdido. Entonces me encontré frente a la página en blanco y ese fue el inicio. La palabra sanó mis heridas, me reconstruyó, me devolvió una sonrisa que se rehusaba a salir, me dio alas, me entregó respuestas. La literatura ha sido desde entonces mi motor, mi manera de entenderme en el mundo.

¿Qué significa para ti tu profesión y qué experiencia es la que más te ha llenado?

En un inicio la literatura fue como un espejo roto cuyas piezas yo intentaba colocar con cierto sentido para que me devolvieran una imagen que me sirviera de punto de partida. Poco a poco esa imagen difusa fue cobrando sentido. Yo era la única lectora de mis textos, eran unos breves relatos en los que se me iba la vida. No imaginaba que eso fuera literatura, y menos aún que en un futuro alguien más pudiera leerlos.

Fue gracias a una casualidad del destino, que esos textos llegaron a manos de un editor que decidió publicarlos. La ansiedad que eso me provocó fue tremenda, no solo porque sentía que estaba publicando una parte muy dolorosa de mi intimidad, sino porque no entendía cómo era posible que ese importante editor considerara que mis relatos eran cuentos para niños pequeños. En 1996 gané el Premio Nacional de Literatura Infantil con los cuentos “Gracias” y “¿Cómo debo hacer para no olvidarte?”.

Mis primeros lectores fueron niños de entre cinco y siete años. Ellos me acompañaron en ese proceso de construcción personal. A ellos les hablé de mi abuelo, de las despedidas que no entendía, de los amigos que se fueron, de la soledad, de la esperanza, de la amistad y del amor. Ellos me ayudaron a encontrar respuestas... y eso es lo más extraordinario que me ha dado mi profesión: unos lectores y unas palabras que me reconciliaron con la vida y me hicieron mejor persona.

Hace unos años tuve la oportunidad de visitar un colegio donde viví una situación muy especial. Al llegar, la maestra me anticipó que muchas de las alumnas de ese colegio eran huérfanas y vivían en un orfanato cercano. Durante la charla con esas niñas les hablé de las respuestas que me había dado la literatura en la vida; de lo acompañada que me sentía por las palabras y las emociones de mis personajes; y de las luces que los libros habían encendido en mi camino. Al terminar, una niña, de no más de diez años, se acercó a mí, me contó que vivía en el orfanato, se quitó un hilo que llevaba en el cuello del que colgaba una bolita blanca fluorescente. La puso en mis manos y dijo: “Esta bolita se enciende en las noches, yo tengo miedo a la oscuridad y esta luz se puede ver incluso debajo de las sábanas... es para ti”. Le dije que no tenía que dármela, ¡que era suya y que además era muy linda y útil para las noches oscuras! Entonces ella me respondió: “Ya no la necesito, tengo un libro y tú dijiste que ahí voy a encontrar luz”.

Esa niña, sus ojos, su ilusión, sus palabras mientras apretaba el libro con las manos, sigue siendo una luz para mí. Una luz y una enorme responsabilidad.

¿Qué mensaje inspiracional puedes dejarnos para las mujeres de hoy, a partir de tu experiencia?

¡Soy un desastre para los mensajes! Me salen muy mal. Te confieso que siento envidia de las personas que tienen esa capacidad especial para expresar, en pocas palabras, conceptos profundos y trascendentes. Yo no estoy en ese grupo. Te diré, de corazón, y por tu intermedio a las mujeres que estén leyendo esta entrevista, lo mismo que les digo a los niños y jóvenes cuando me invitan a charlar con ellos en sus colegios: No importa el lugar donde te haya colocado la vida, sé la mejor persona que puedas ser y no olvides pronunciar muchas veces la palabra gracias... de seguro te sobrarán los motivos. Y, por último, elige bien a tus amigos, a tus compañeros de viaje y a los libros. 

¡Gracias, María Fernanda, por compartir un pedazo de tu vida con nosotros!

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